Origen de las galletas

galletasEl nombre cookie se deriva de la palabra holandesa koekje. Los británicos los llaman galletas, originarios del latín bis coctum (suena un poco subido de tono) y se traduce en “dos veces horneado”. (No debe confundirse con “medio horneado”).

Los historiadores de alimentos parecen estar de acuerdo en que las galletas, o pequeños pasteles, se usaron por primera vez para probar la temperatura de un horno. Se dejó caer una pequeña cucharada de masa en una bandeja para hornear y se colocó en el horno de solera. Si salió correctamente, el calor estaba listo para todo el pastel o pan.

Los panaderos y cocineros usaron este método durante siglos, generalmente tirando el pastel de prueba, hasta que finalmente descubrieron que les podría faltar algo.

El ejército de Alejandro Magno adoptó una forma cruda de galleta en sus muchas campañas, engulliéndolas como un estímulo rápido después de derrotar y saquear ciudades en su camino, alrededor del año 327 a. C. A medida que fueron adoptados por gran parte de Europa, existen numerosos documentos que se refieren a lo que ahora son nuestras cookies modernas (pero no Oreos). Avance rápido hasta el siglo VII. Los persas (ahora iraníes) cultivaron azúcar y comenzaron a crear pasteles y dulces tipo galleta. Los chinos, que siempre trataban de ser los primeros en la fiesta, usaban miel y horneaban pasteles pequeños a fuego abierto en ollas y hornos pequeños. En el siglo XVI crearon la galleta de almendras, a veces sustituyendo abundantes nueces. Los inmigrantes asiáticos trajeron estas galletas al Nuevo Mundo, y se unieron a nuestra creciente lista de variaciones populares.

Desde Oriente Medio y el Mediterráneo, este invento recién descubierto llegó a España durante las Cruzadas y, a medida que aumentó el comercio de especias, gracias a exploradores como Marco Polo, se desarrollaron nuevas y sabrosas versiones junto con nuevas técnicas de horneado. Una vez que llegó a Francia, bueno, sabemos cómo a los panaderos franceses les encantaban los pasteles y los postres.

Las cookies se agregaron a su creciente repertorio, y para fines del siglo XIV, uno podía comprar pequeñas obleas rellenas en las calles de París. Las recetas comenzaron a aparecer en los libros de cocina del Renacimiento. La mayoría eran creaciones simples hechas con mantequilla o manteca de cerdo, miel o melaza, a veces agregando nueces y pasas. Pero cuando se trata de comida, lo simple no está en el idioma francés, por lo que sus finos pasteleros elevaron el listón con magdalenas, macarrones, pirulines y merengue encabezando la lista.

Las galletas (en realidad duras) se convirtieron en el alimento perfecto para viajar, porque permanecieron frescas durante largos períodos. Durante siglos, una “galleta de barco”, que algunos describieron como una textura similar al hierro, estuvo a bordo de cualquier barco que salió del puerto porque podía durar todo el viaje. (Espero que tengas dientes fuertes que también duren).

Era natural que los primeros inmigrantes ingleses, escoceses y holandeses trajeran las primeras galletas a Estados Unidos. Nuestras simples galletas de mantequilla se parecen mucho a los pasteles de té ingleses y las galletas de mantequilla escocesas. Las amas de casa coloniales se enorgullecían de sus galletas, que primero se llamaban “pasteles básicos”. Después de todo, los británicos habían estado disfrutando el té de la tarde con galletas y pasteles durante siglos.

En los primeros libros de cocina estadounidenses, las galletas se relegaban a la sección de pasteles y se llamaban Plunkets, Jumbles y Cry Babies. Las tres eran sus galletas básicas de azúcar o melaza, pero nadie parece saber dónde se originaron esos nombres.

Ciertamente, para no quedarse fuera de la mezcla, el presidente de la gastronomía Thomas Jefferson sirvió a sus invitados galletas y pasteles de té, tanto en Monticello como en la Casa Blanca. Aunque es más fanático de los helados y los pudines, Le gustaba tratar e impresionar a sus invitados con una gran variedad de dulces.

Los presidentes posteriores contaron las galletas como sus postres favoritos, entre ellos Teddy Roosevelt, que amaba a Fat Rascals (¿lo inventaría?), Y James Monroe, que tenía un yen por Cry Babies. A pesar de sus nombres inusuales, estas dos primeras recetas son galletas de melaza básicas, con frutas confitadas, pasas y nueces. Todavía están por ahí, ya no los llamamos así.

Los brownies surgieron de una manera bastante inusual. En 1897, el catálogo Sears, Roebuck vendió la primera mezcla de brownie, presentando a los estadounidenses una de sus galletas de barra favoritas. Aunque la mayoría de los cocineros todavía horneaban sus propios dulces, adaptaron la receta con variaciones de nueces y sabores.

El siglo XX dio paso a pasteles de whoopie, Oreos, snickerdoodles, mantequilla, Toll House, gingersnaps, Fig Newtons, shortbread e innumerables otros. Y no olvidemos las Girl Scout Cookies, una tradición estadounidense desde 1917, que acumula más de $ 776 millones en ventas anualmente.

Los estadounidenses compran más de $ 7.2 mil millones en cookies anualmente, lo que indica claramente una nación Cookie Monster. Según Best Ever Cookie Collection, así es como se comparan las principales marcas comerciales:

  1. Nabisco Oreo
  2. Etiqueta de chocolate de marca privada
  3. Nabisco Chips Ahoy
  4. Galletas Sandwich de Etiqueta Privada
  5. Nabisco Oreo Double Stuff
  6. Pepperidge Farm Milano
  7. Little Debbie Nutty Bar
  8. Nabisco Chips Ahoy Chewy
  9. Little Debbie Oatmeal Cream
  10. Nabisco Nilla Vanilla Wafers